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『統計学が最強の学問である』/西内啓

『統計学が最強の学問である』/西内啓

Kindleにて。統計学とはいったい何か?統計学からいったいどんなことがわかるのか?統計学が必要とされるのはどういったシーンにおいてなのか??について、わかりやすく書かれた入門書だ。(まあ、本書を読んだところで実践的なデータ解析が行えるというわけではないので、入門書というより、啓蒙書といった方が適切かもしれない。)

統計学の技術によって集計されたデータを目にする機会の多い今日この頃だけれど、どういった統計に意味があって、どういった統計は無意味なのか、それを知っておくのは、情報を正しく読み解く上では大事なことだ。「コーヒーを毎日飲む人が健康である7つの理由」的な記事はネット上に溢れ返っているけれど、そういった情報の背後にある統計情報はいったいどういったものであり、どのように解釈された内容であるのか(どのように偏向しているのか)、ということがある程度理解できなければ、われわれはその情報を鵜呑みにする他なくなってしまう。

西内は、データをビジネスに利用し、利益を得るためには、少なくとも以下の3つの問いに回答できる必要があるだろう、と言う。

【問1】何かの要因が変化すれば利益は向上するのか?
【問2】そうした変化を起こすような行動は実際に可能なのか?
【問3】変化を起こす行動が可能だとしてそのコストは利益を上回るのか?

これらに明確に答えることができなければ、それはまだ利益を得るための見通しが立っていない状態である、というわけだ。

本書の主張をひとことでまとめるならば、「この国にはまだまだ統計リテラシーが不足している。不毛な議論を回避し、データを有効に活用すべく、みんな統計学を学びましょう」といったところになるだろう。本書を読めば統計学の重要性というのはそれなりに腹に落ちるようにはなっている(というか、「統計学の重要性」以上のことは、本書にはほとんど書かれていないといってもいい…)ので、その後、より実践的な本を読んでいくのがいいのだろうとおもう。


『世界は分けてもわからない』/福岡伸一

『世界は分けてもわからない』/福岡伸一

生物学者、福岡伸一の科学エッセイ。理系の新書にはちょっと不似合いなくらい、「本好き」な人っぽい言い回しが頻出するところが特徴的な一冊だった。福岡の文章は「いまいちこなれていない美文調」という感じで、あまり上手いとはおもえない――正直に言うと、読むのが苦痛な瞬間もあった――のだけれど、でも、俺はこんな風に「本好き」な匂いのする人にはとことん弱いのだ。

扱われているテーマは、タイトルの通り、「この世界は、分けてみたところでわからない。けれど、やっぱり人間には分けてみることしかできない」ということだ。超早口でまとめてみると、以下のような感じになるかとおもう。

  • この世界を部分として切り取り、理解するということは、本来的に不可能である。
  • この世界に発生するあらゆる事象は、必ずいくつもの要素が連関し合うことで成立しているのだから、どこかのポイントでその繋がりを無理やり切断して、因果関係なるものを見出してみたところで、それはあくまでも人工的なもの、人間の都合による一解釈ということでしかない。
  • この世界に存在するのは、因果の法則に従った機械的なメカニズムなどといったものではなく、動的平衡とその効果ばかりなのである。
  • とはいえ、人間にはこの世界を一望俯瞰するような視点を持つことは叶わないし、かといって、見せかけの因果関係にこだわり続けているだけでも、やはり、世界の実像に接近することはできない。
  • だから、われわれはそういった人間の限界というものを絶えず自省しながら、この世界に相対していかなくてはならないのだ…!

福岡はこれを説明するために、ミクロなものからマクロなものまで、あれやこれやと例を挙げていく。

外科医のメスは、身体中をくまなく巡り身体から嗅覚という機能を切り出すためには、結局、身体全体を取り出してくるしかないことに気づかされることになる。つまりこの思考実験で明らかにされることは、部分とは、部分という名の幻想であるということにほかならない。そういうことなのだ。
鼻はどこかの工場で製造された機能モジュールではない。別途、作られた後、身体という筐体の特定の部位にガチャンとはめ込まれた、そんな部分品ではないということである。鼻の生成はむしろ全く逆のプロセスなのだ。たったひとつの受精卵が発生とともにすこしずつ形を変えながら分化して形態が形成されていく。そこにあるのは、部品と部品の境界面ではない。連続しながら変化する細胞のグラデーションが存在しているだけだ。(p.114,115)

連続して変化する色のグラデーションを見ると、私たちはその中に不連続な、存在しないはずの境界を見てしまう。逆に不連続な点と線があると、私たちはそれをつないで連続した図像を作ってしまう。つまり、私たちは、本当は無関係なことがらに、因果関係を付与しがちなのだ。なぜだろう。連続を分節し、ことさら境界を強調し、不足を補って見ることが、生き残る上で有利に働くと感じられたから。もともとランダムに推移する自然現象を無理にでも関連づけることが安心につながったから。世界を図式化し単純化することが、わかることだと思えたから。(p.163)

顕微鏡下で時間の止まった細胞を観察している生物学者の眼は、その一瞬前も、その一瞬あとも全く見ることができない。絵は空間的にも、時間的にも切り取られる。そのとき私は、生命の動的平衡を見失い、生命は機械じかけだと信じる。
この世界のあらゆる要素は、互いに連関し、すべてが一対多の関係でつながりあっている。つまり世界に部分はない。部分と呼び、部分として切り出せるものもない。そこには輪郭線もボーダーも存在しない。(p.274)

テーマ的にとくに真新しいものでないとはいえ、例として挙げられる話がいちいちおもしろいのが、福岡の人気の理由だろう。須賀敦子のエッセイ、チャールズ&レイ・イームズの『パワーズ・オブ・テン』、ランゲルハンス島、ヴィットーレ・カルパッチョの分断された絵画、錯視、ソルビン酸、ガン細胞に関する実験データの捏造など、いっけん無作為に散りばめられたかのようなエピソードたちが、やがて「世界は分けてもわからない」というひとつのモチーフのもとに繋がっていく…という構成は、読んでいてわくわくさせられるようなところがある。


『ウェブ時代をゆく――いかに働き、いかに学ぶか』/梅田望夫

ウェブ時代をゆく ─いかに働き、いかに学ぶか (ちくま新書)

うーん、熱い。オプティミズムが貫かれたビジョンや性善説につくことの重要性を説きつつ、サバイバルすることがなによりだいじ、って姿勢はとても納得できるし、好感がもてる。読んでいると、ついついテンションが上がってしまう。梅田氏はなかなか大したアジテーターだ。

何度も語られるのは、自らのコモディティ化には「病的なまでに心配性」であれ、そしてこれからの社会では「自助の精神」にもとづく「勤勉の継続」がとにかく重要だ、ということ。まあ、それはそれでとても正しい回答だとおもう。サバイヴするためには、力をつけなきゃならないんだから。

ただ、チープ革命によって万人にひらかれた自由競争のなかで負けること、夢を追いきれないこと、っていうのはつまり、仕事のつまらない部分や単純労働、とにかく誰かが(いやでも)やらなきゃならないこと、を引き受けることに繋がってくるんだろうなー、っておもった。そうなると、誰もがすきなことをするという「総表現社会」の暗部は、そうでない社会のそれよりも厄介なものでない、とはぜんぜん言えないよなー、なんてかんがえてしまったり。まあもちろん、梅田氏はそんなことは十分承知のうえでオプティミズムの側についているわけで、その力強さっていうのは、やはり読んでいてこっちも熱くなってしまうのだけど。

あと、細かいところで興味をひかれたのは、これから就活、って俺にはやはり、「好き」を見つけて育てていくための思考法、という、「ロールモデル思考法」のはなしだった。

たった一人の人物をロールモデルとして選び盲信するのではなく、「ある人の生き方のある部分」「ある仕事に流れるこんな時間」(中略)など、人生のあらゆる局面に関するたくさんの情報から、自分と波長の合うロールモデルを丁寧に収集するのである。

自分の内から湧き出てくる何かが具体的に見えずとも、「ある対象に惹かれた」という直感にこだわり、その対象をロールモデルとして外部に設定する。そしてなぜ自分がその対象に惹かれたのかを考え続ける。それを繰り返していくと、たくさんのロールモデルを発見することが、すなわち自分を見つけることなのだとだんだんわかってくる。自分の志向性について曖昧だったことが、多様なロールモデルの総体として、外側の世界からはっきりとした形で顕れてくる。(p.120)

そうなんだよなー。自己分析とかやってても、こういうのって実感する。自分が本当にすきなものっていうのは、まさにこういうかたちではっきりしてきてたんだな、って気がつくというか。 “自分”なんてものは、自分がおもっているほど確固としたものでも、オリジナルなものでもないのだった。たとえば、人の感情とか思考にしたって、その多くは学習の成果なのであって、外部から(自分の内部には)もともとないものを、視覚なんかを通じて取りこんでいく過程で、“感情”、“思考”として分節され、形成されていくものだ。内面っていうのは、自分だけの完全にオリジナルなものではあり得なくて、もっと他人との境界が曖昧なもの。だから、感情や思考を豊かにしていこうとおもったら、自分の内面を見つめているだけではなくて、その表現の方法を外側から吸収して、獲得していかなくてはならないはずだ。梅田氏みたいにはっきりと思考法として確立してはいないにしても、たぶんみんなこういう感じで自分ってものをつくっていくんだろうとおもう。


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