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『ハムレット』/ウィリアム・シェイクスピア

『ハムレット』/ウィリアム・シェイクスピア

本作の何よりの魅力は、やはりハムレットというキャラクターの「底の知れなさ」にあるだろう。テキストからは、ハムレットの心情の奥底の部分、ハムレットを突き動かす本当の動機、ハムレットに取り憑いた狂気の真正さ、などといったものを明確に推し量ることができないのだ。読者は、ハムレットのふるまいから、冷徹さや酷薄さ、大胆さ、公正さ、探究心、愛情、狂気などなど、さまざまな要素を読み取ることができるけれども、それらを中心のところで結びつけるような、ハムレットという人物の「性格」なるものを見出すことはできない。「ハムレットとはXXである」と端的に定義することは、誰にもできないのだ。

そして、そんな定義不可能性は、ハムレット以外の人物にも共通している。各登場人物たちのふるまいの元となる心情についても、物語の最後までその動因が明らかになることはないのだ。幽霊はなぜクローディアスを殺せとハムレットに告げたのか?(そもそも、本当に告げたのか?)クローディアスは兄殺しの罪に本当に良心の呵責を感じていたのか?(感じていたとすれば、それはどの程度のものだったのか?)ガートルードは事件の真相をどこまで知っていて、何をおもっていたのか?オフィーリアが壊れてしまった理由は何なのか?レイアーティーズが今際の際にハムレットに陰謀の全貌を語ったのはなぜか?ホレイショーはどんな気持ちでことの顛末を見届けたのか?

誰も彼もがひどく饒舌なのに、外野には、本当のところは決してわからない。作品の主題や、作者の主張や、登場人物たちを駆り立てる目的意識などといったものは、全部まるごと闇のなかにあるのだ。それは崇高な中立性とでも呼ぶべきものである。『ハムレット』というテキストから、人間性や道徳、善悪の観念、社会的有用性といったものについての見解や価値判断といったものを見出すことはほとんど不可能だと言っていいだろう。

それは別な言い方をすれば、読み方によっていかようにも解釈が可能で、しかもどのような解釈であっても受け入れることのできてしまう懐の深さがある、ということでもある。何とも謎の多い、不思議な作品だ。

そしてもちろん、台詞回しは素晴らしい。物語終盤のハムレットの台詞なんて、びりびりするほどかっこいい。

前兆などというものを気にかける事はない。一羽の雀が落ちるのも神の摂理。来るべきものは、いま来なくとも、いずれは来る――いま来れば、あとには来ない――あとに来なければ、いま来るだけのこと――肝腎なのは覚悟だ。いつ死んだらいいか、そんなことは考えてみたところで、誰にもわかりはすまい。所詮、あなたまかせさ。(p.207)


『ヴェニスの商人』/ウィリアム・シェイクスピア

『ヴェニスの商人』/ウィリアム・シェイクスピア

どうも最近だと、「シャイロックという人物の深みが…」とか、「シャイロックという人物の悲劇性が…」とか、「シャイロックという人物はユダヤ人のステレオタイプなどといったものではなく…」といったような、シャイロックの被抑圧っぷりに注目したシリアスめな解釈、現代的なヒューマニズム重視の解釈がなされることの多いようにおもえる『ヴェニスの商人』だけど(もちろん、ユダヤ人には目がないってのか?のシークエンスは、周到に計算された、目の覚めるようなクライマックスのひとつであることに疑いはないとはいえ)、ひさびさに読み返してみると、いやいや、やっぱりこれはあくまでも喜劇的な感覚というのがベースにある作品なんだな…と俺は感じた。

作品の基本的な構造としては、アントーニオ側の原理(友愛、慈悲、共同体的なもの)vsシャイロック側の原理(契約、資本、経済的なもの)というものがあるのだけれど、アントーニオが裁判で最終的に勝利できるのは、”友愛”や”慈悲”の力によるものではない。ポーシャという身内の人間が活躍するところはたしかに”友愛”的だけれど、彼女がここで利用するのは、「証文の不備」という”契約”の力、すなわちシャイロックの側の原理なのだ。

この二律背反な感じがおもしろい。シャイロックの仕掛けた罠をかいくぐる上では、アントーニオたちの信ずる”友愛”や”慈悲”といったものはじつはまったくの役不足であって、シャイロック側の理論を利用することではじめて勝利が得られるようになった、というわけだ。

また、裁判が無事に終わった後、ポーシャとネリッサは、それぞれの夫から「誓いの指輪」を回収することに成功する。このエピソードは、喜劇としての本作の最後の盛り上がりに向けて機能するわけだけれど、彼女たちが夫から指輪を奪うために利用する理屈というのもまた、「あなたは何でもくれると言ったくせに、やっぱりこの指輪だけはダメだというのは不正直ではないか」という、重箱の隅をつつくようなシャイロック側の原理に属するものなのだ。

そうして、物語のエンディングにおいて、指輪は”共同体”の原理のもと、夫たちへと無事返還され、作品はたのしく幕引きとなる。この指輪のエピソード自体は、アントーニオたち共同体側の勝利を祝うジョーク(あえてシャイロック側の原理を使った、軽いおふざけ)として見るのが自然だと言えそうな気がするけれど、シャイロック側原理による共同体原理側への静かなる侵食、としてかんがえてみても、ちょっとおもしろいかもしれないなー、なんておもったりもした。

いや、うーん、やっぱり違うかな。単に、ポーシャのように十分に”友愛”と知恵とを併せ持った人物であれば、シャイロック側の原理でも使いこなすことができるよ、というだけの話なのかも。…ま、ともあれ、こうしてちょっとかんがえるだけでじつにいろいろな解釈が引き出せてしまうところがシェイクスピアのおもしろいところだと言えるだろう。


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